o que é onomatopeia?

O que são onomatopeias, afinal? Onomatopeias, mimologias ou mimologismos consistem na imitação aproximada entre o som de uma palavra e a realidade que a mesma representa. A palavra tenta imitar o som natural da coisa significada. Traduz ruídos, gritos, “vozes” de animais, sons de máquinas, ruídos humanos, expressão de sentimentos, sons da natureza, instrumentos musicais etc. As onomatopeias, em geral, são de entendimento universal, mas variam de acordo com o idioma. Veja as definições dos principais dicionários e gramáticas:

Modo de formação de palavras que consiste na imitação fonética do som emitido pelo referente. – Aulete

…no sentido restrito e mais exato do termo, será então um objeto sonoro de configuração bem definida e valor significativo constante, embora impreciso, dentro de uma determinada comunidade linguística, constituído (…) por um som ou, mais frequentemente, uma combinação de sons correspondentes aos fonemas da língua dessa comunidade: zás, pum, pimba, dlim-dlão, tlim-tlim, tic-tac, etc. – Carvalho

…reiteração de sons com o objetivo de imitar determinado ruído. O badalar dos sinos, por exemplo. – Coelho

…quando a palavra resulta de sons imitativos, produzidos pelo ser cujo nome ou ação ela representa. – Coutinho

…uma unidade léxica criada por imitação de um ruído, a exemplo de tique-taque que visa a reproduzir o som do relógio; cocoricó, que imita o canto do galo. – Dubois

Processo de formação de uma palavra cujo som imita aproximadamente o som do que significa. – Ferreira

Formação de uma palavra cujo som imita o que significa. Palavra com essa formação. – Figueiredo

Formação de uma palavra a partir da reprodução aproximada, com os recursos de que a língua dispõe, de um som natural a ela associado. – Houaiss

Palavra motivada que se mantém em relação com a realidade que exprime – ou por imitação de um som, ou por sugestão de um movimento, ou ainda por simultaneidade dos dois. – Lopes

Palavra cuja pronúncia imita, lembra ou sugere a coisa que ela significa. (…) Dividem-se em puras ou descritivas: tic-tac; ou sugestivas: sussurro. – Macedo

Vocábulo cuja pronúncia lembra o som da coisa ou a voz do animal etc. que designa: tilintar, tim-tim, tintinar; cacarejar, cocoricar, pipilar. – Michaelis

…são palavras imitativas, ou seja, são palavras que pretendem imitar os fonemas que compõem alguns sons, como o canto ou gritos de animais, o som de instrumentos musicais, o ruído das máquinas, o ruído que acompanha os fenômenos da natureza, etc. A onomatopeia é sempre uma aproximação, jamais uma reprodução exata. – Krystoffer Nyrop “apud” Nogueira

Figura que consiste em imitar com o som a coisa significada. – Silva

AULETE, Caldas. Disponível em: http://www.aulete.com.br/onomatopeia. Acesso em: jan. 2016.
CARVALHO, José Herculano de. Teoria da Linguagem, Coimbra: Atlantida, 1973.
COELHO, Nelly Novaes. Literatura e linguagem: a obra literária e a expressão
linguística. 5. ed. Petrópolis: Vozes, 1993.
COUTINHO, Ismael de Lima. Gramática histórica. 6. ed. Rio de Janeiro. Acadêmica, 1971.
DUBOIS, Jean et. al. Dicionário de linguística. São Paulo: Cultrix, 2006.
FERREIRA, Aurélio Buarque de Holanda. Dicionário eletrônico Aurélio: século XXI. Rio de Janeiro, Nova Fronteira e Lexicon Informática, 1999, CD-rom, versão 3.0.
FIGUEIREDO, Candido de. Novo Diccionário da Língua Portuguesa, 1913.
HOUAISS, Antonio. Dicionário eletrônico Houaiss da língua portuguesa. Rio de Janeiro, Objetiva, 2001, CD-rom versão 1.0, para Windows.
LOPES, Maria Teresa Rita. Motivação Poética: Onomatopeias e Palavras Impressivas. Lisboa: s.n., 1961.
MACEDO, Walmírio de. Dicionário de gramática. Rio de Janeiro: Tecnoprint, 1979.
MICHAELIS. Moderno dicionário da língua portuguesa. São Paulo: Melhoramentos, 1998.
NOGUEIRA, Rodrigo de Sá. Estudos sobre as onomatopeias. Lisboa: Livraria Clássica Editora, 1950.
SILVA, Antonio de Moraes. Diccionario da lingua portugueza. Lisboa: Typographia de Joaquim Germano de Souza Neves, 1789.